Бегемот и человек

 

Бегемот и человек

БегемотыБегемот и человек всегда привлекали людей. Уолт Дисней нарядил их в балетные пачки и заставил танцевать, как балерин. Высеченный из камня средневековый бегемот из собора в Лионе, во Франции, украшен крыльями. Согласно древнеегипетской мифологии, образ бегемота имела богиня, провожающая души умерших в загробный мир.

Бегемот и человек

Несмотря на свои размеры, бегемот, как и другие дикие животные, уступает человеку, когда их интересы сталкиваются. В течение тысячелетий бегемотов уничтожали по самым разным причинам. Древние египтяне охотились на них ради клыков. Из костей убитых животных вытачивали амулеты, предохраняющие детей от злых духов.

Бегемот и человек

Примерно четыре тысячелетия назад бегемотов в Египте было так много, что они наносили серьезный ущерб посевам. Крестьяне безжалостно убивали их. К началу девятнадцатого века в этой части Африки не осталось ни одного бегемота.

Бегемот и человек

Древние римляне любили наблюдать за сражениями бегемотов и привозили их специально для этой цели. После падения Римской империи бегемоты в течение многих веков не покидали Африки. Они вновь появились в Европе только в середине девятнадцатого века, когда их начали показывать несколько зоопарков.

Бегемот и человек

В течение многих веков человек понемногу вытеснял бегемота из мест его обитания. Эти животные давно исчезли из районов активного земледелия и густонаселенных мест. Теперь они живут в основном в заповедниках и национальных парках, причем иногда в таком большом количестве, что уничтожают пастбища. Остальные травоядные вынуждены уходить в другие районы, а бегемоты, неспособные отдалиться от воды, сами лишают себя пищи.

Бегемот и человек

Обеспокоенные такой ситуацией, власти Уганды в 1960-х годах разработали программу по сокращению численности бегемотов. Программа оказалась успешной — травяной покров восстановился и ушедшие травоядные вернулись. К сожалению, вскоре в Уганде разразилась война, во время которой погибло множество животных, в том числе бегемотов.

Бегемот и человек

Государственные природоохранные программы стремятся достичь баланса между землей, животными и людьми. Это очень деликатная проблема, требующая хорошего знания физиологии, повадок и мест обитания животных. Она осложняется еще больше, когда в стране изменяется политическая ситуация. Чтобы выжить, бегемотам и другим диким животным нужны безопасные места обитания и постоянное внимание со стороны ученых и властей.